La chirurgie de la colique chez le cheval : mon rapport d’expérience

En tant que cavaliers, propriétaires de chevaux et amoureux des chevaux, nous connaissons bien les symptômes de la colique et les options de traitement conservateur et chirurgical. Le fait que notre propre cheval puisse également souffrir de coliques – et ce, sans que nous en soyons responsables – est une chose que nous aimons écarter de notre vie équine quotidienne.

« Il n’y a pas de coliques dans notre étable. »

Je disais exactement la même chose jusqu’à il y a quelques années. En tant qu’autosuffisants, nous gardons nos chevaux dans une écurie ouverte bien entretenue, avec des pistes drainées, des prés propres et un abri suffisant. La compagnie et l’exercice des chevaux 24 heures sur 24, l’accès constant à l’eau fraîche, les meilleurs fourrages grossiers ad libitum et une hygiène maximale de l’écurie sont, à mon avis, les meilleures conditions pour prévenir les coliques à long terme.

Malgré ces conditions optimales, nous n’avons pas été épargnés lors d’une journée d’été à la fin du mois de juin. Après l’alimentation concentrée du matin, j’ai systématiquement ouvert les prés. Nos chevaux marchaient tranquillement dans le paradis herbeux. Quelques heures plus tard, mon enfant, alors âgé de quatre ans et demi, a remarqué les premiers signes de colique. Mon vétérinaire de confiance est intervenu immédiatement et a mis en place un traitement conservateur : analgésiques, antispasmodiques, des heures de direction et d’observation.

Bienvenue à la clinique vétérinaire !

Après une amélioration initiale, les symptômes de coliques se sont à nouveau intensifiés de manière significative vers le soir. Mon vétérinaire m’a orienté vers la clinique vétérinaire la plus proche pour un diagnostic et un traitement plus poussés. Après une anamnèse initiale détaillée, le traitement conservateur par perfusion a été poursuivi. J’ai pris le chemin de retour avec une remorque à chevaux vide. Pour la première fois, j’ai réfléchi consciemment à notre situation. Un sentiment d’impuissance s’est répandu.

Pendant les heures qui ont suivi, je n’ai rien souhaité d’autre que de ne pas recevoir un appel de la clinique vétérinaire. Et pourtant, vers 3 heures du matin, la sonnerie de mon téléphone portable m’a réveillé. Son état s’était rapidement détérioré. Aucune chance de survie sans chirurgie. Coût estimé à environ 4 000 euros. Chance de succès : incertaine. Pour moi, en tant que propriétaire de chevaux, ce fut l’un des pires moments. Un pur désespoir. Mon cheval survivra-t-il à l’opération ? Mon cheval survivra-t-il à la rééducation à long terme ? Y a-t-il des dommages à long terme à prévoir ?

Il n’y avait pas de temps à perdre : J’ai accepté l’opération.

Un regard en arrière : cinq ans après

J’aime anticiper que mon cheval me saluera joyeusement dans le box aujourd’hui encore. Après l’opération réussie, les problèmes de coliques ne se sont plus jamais présentés. Mais le chemin de la guérison a été long et ardu.

« Fiene » avait perdu ce qui semblait être un quart de son poids immédiatement après son opération. La substance perdue ne s’est reconstituée que très lentement au fil des ans. S’en sont suivies des semaines de repos dans le box avec un démarrage lent de la marche et une année d’arrêt de l’équitation. En outre, diverses modifications ont dû être apportées à notre écurie ouverte. Le temps de la réhabilitation n’a pas été facile avec un cheval jeune et agile comme Fiene.

Qu’est-ce qui a causé la colique ? Après l’opération, j’ai longuement discuté avec les vétérinaires présents : nous soupçonnions conjointement que l’herbe de notre pré était encore détrempée lorsque les chevaux la foulaient. En conséquence, ils ont développé une soif insuffisante. En raison d’un manque de liquide dans l’intestin, des coliques de constipation sont apparues.

Aujourd’hui, je suis sûr que le risque de colique chez les chevaux peut être réduit au minimum grâce à des soins et une alimentation appropriés, mais nous ne pouvons jamais l’exclure.

Article invité par Jana Kohlmann, Vereinigte Tierversicherung Ges. a.G.