Chevaux de course : caractéristiques et curiosités

La naissance de la « culture » des chevaux de course

Les chevaux de course sont probablement parmi les plus beaux chevaux issus du monde animal.
Leur utilisation en compétition est l’une des plus anciennes de tous les sports et son concept de base est resté pratiquement inchangé au cours des siècles : le cheval qui arrive le premier à l’arrivée est le vainqueur.

Née comme une course de vitesse et/ou d’endurance entre deux équidés, la course hippique permet toujours d’assister à un spectacle époustouflant ; dans l’Antiquité, il était destiné à un public de niche, mais il a aujourd’hui élargi son champ d’intérêt, embrassant un public toujours plus large et devenant un véritable secteur de référence.

L’histoire de l’utilisation des chevaux dans le sport

La première course de chevaux, à notre connaissance, pourrait être il y a très longtemps. Les courses de chars et celles montées directement à cheval ont eu lieu aux Jeux olympiques grecs.
Les courses de chevaux étaient un divertissement public très apprécié par les anciennes populations romaines et grecques.

Les chevaux de course , cependant, étaient probablement déjà utilisés par des gens comme les Chinois, les Perses, les Arabes et les Africains.
Comme on le sait, l’Angleterre est aussi un pays qui aime ce sport. Au Moyen Âge, les équidés devaient montrer toute leur vitesse et leur puissance devant leurs acheteurs potentiels.

 

Les races de chevaux de course les plus célèbres

Toutes les courses de chevaux impliquent des chevaux de race pure; les principaux sont le Purosangue, le Cheval Arabe et le Quarter Horse.

– Les Purosangue sont issus du croisement de chevaux arabes, turkmènes et berbères avec des espèces anglaises. La caractéristique sportive des pur-sang est qu’ils peuvent parcourir des distances moyennes à un rythme très rapide et qu’ils ont le bon équilibre entre endurance et vitesse.

– Les chevaux arabes sont originaires du Moyen-Orient et sont particulièrement connus pour leur grande résistance sur de longues distances ; c’est pourquoi il était souvent utilisé au combat pour vaincre l’ennemi.
Ce type d’équidé, en effet, a une abondance de fibres musculaires, ce qui lui permet de maintenir des rythmes élevés pendant de longues périodes, mais il n’a pas de muscles trop massifs, il peut donc être rapide même sur de longues distances, ce qui le rend optimal pour l’endurance. .

– Les Quarter Horses sont issus d’un croisement entre des races anglaises et espagnoles. Ce sont des chevaux de course très musclés et massifs, surtout à l’arrière, c’est pourquoi ils étaient souvent utilisés pour le labour. Pour réussir à courir, puisqu’ils sont capables d’accélérer rapidement, ces chevaux ont besoin d’avancer à très grande vitesse et de parcourir de longues distances : lors des premières courses, il était très coûteux d’utiliser le Quarter Horse pour un mile de piste, donc il a été convenu qu’il aurait été suffisant de créer des sentiers de quatre cents mètres (un quart de mile). D’où leur nom.