L’histoire du cheval arabe

Parler de l’ histoire du cheval arabe et de son évolution nous amène inévitablement à conjuguer culture, religion, mystère et légende. Le lien entre cette race de chevaux ancienne et noble et les populations préislamiques d’abord, puis islamiques, est si fort qu’il transcende la seule rationalité.

L’origine du pur-sang arabe se perd dans la nuit des temps : il s’agit d’une des races de chevaux les plus anciennes au monde, certainement la plus ancienne dont il existe la trace d’un système d’élevage rationnel basé sur des lignées précises, transmises verbalement. de génération en génération.

Les origines du pur-sang arabe

Il semble que la sélection du pur-sang arabe ait commencé 3000 ans avant Jésus-Christ . Il n’y avait encore aucune preuve écrite et la généalogie des chevaux considérés comme purs était transmise verbalement par les sages des tribus bédouines.

Le cheval arabe voit son origine dans les déserts de la péninsule arabique, habités par des populations nomades bédouines. Dans un tel environnement, seuls les animaux les plus robustes ont réussi à survivre. Il y avait une sélection naturelle si dure que les animaux résultants ont vraiment quelque chose d’extraordinaire.

La dureté de la vie dans le désert ne concernait pas seulement les chevaux. Les difficultés étaient partagées avec les Bédouins, et la survie de la tribu dépendait en grande partie de la condition physique de leurs montures , qui devaient les mener au combat, à la conquête de butins et de nouveaux territoires. Les chevaux pouvaient vraiment faire la différence entre la vie et la mort de toute la tribu. Il n’y a donc rien d’étonnant à la dévotion réservée à ces animaux.

La pureté de la race était liée à l’étalon, mais les juments étaient considérées comme un atout inestimable. Ils dormaient dans des tentes avec les Bédouins et étaient élevés avec un régime de lait de chamelle et de dattes.

En effet, au combat on préférait utiliser des femelles, des animaux caractérisés par une fidélité inégalée et une plus grande docilité, qui ne risquaient pas de déranger les autres chevaux lors de l’attaque.

Posséder une chienne d’une lignée pure était donc une énorme richesse.

L’histoire du cheval arabe, de l’Islam et de Mahomet

Avec l’avènement de la religion islamique et les conquêtes de Mahomet , le lien entre le pur-sang arabe et les populations du désert est devenu encore plus étroit. Mahomet aimait beaucoup ses chevaux et était conscient de l’importance qu’ils jouaient lors des campagnes de conquête et d’expansion.

Plusieurs légendes ont été transmises sur son origine, le transformant en un être mystique voulu par Dieu.On dit, en effet, qu’Allah a parlé au Vent du Sud :

« Deviens chair et je te transformerai en une nouvelle créature en l’honneur de mon Nom sacré et pour la défaite de mes ennemis, tu seras le serviteur de tous ceux qui se sont soumis à moi .

Le Vent répondit : « Seigneur, que ta volonté soit faite . »

Alors Allah prit une poignée de Vent du Sud, souffla dessus et créa le cheval en disant :

« Ton nom sera arabe, la vertu résidera dans la touffe de ton front et dans la force de ta croupe. C’est toi que j’ai choisi parmi tous les animaux et je ferai de ton maître ton ami. Je t’ai donné le pouvoir de voler sans ailes, aussi bien pour attaquer que pour battre en retraite ; Je mettrai sur ton dos des chevaliers qui me loueront et me glorifieront » .

Les chevaux de race pure arabe étaient les Asil , tandis que les animaux considérés comme « impurs » étaient connus sous le nom de kadish .

L’accouplement entre chevaux Asil a eu lieu dans le désert, en présence de témoins, qui ont suivi les juments jusqu’à la mise bas pour s’assurer que la pureté de la race était transmise. Les juments Asil ne pouvaient s’accoupler qu’avec des étalons purs. Si une jument avait été couverte par un impur, elle se considérait comme ruinée à jamais, car elle ne serait plus en mesure de produire des poulains Asil.

Chevaux arabes pur-sang en Europe

Les premiers chevaux arabes en Europe sont arrivés pendant les croisades. Il est facile d’imaginer l’émerveillement des soldats croisés, habitués aux lourds chevaux de combat européens, qui ont affronté ces chevaux petits et agiles. Ils devaient paraître encore plus légers sans la masse de l’armure, et ils donnaient du fil à retordre à leurs animaux, pas du tout habitués aux conditions climatiques du désert.

Les pur-sang arabes importés sur le vieux continent ont été utilisés pour affiner et améliorer de nombreuses races locales, et leurs influences se transmettent encore de nos jours.

Le début d’un élevage vraiment rationnel et pur du cheval arabe n’a cependant commencé qu’en 1878, avec la fondation du Crabbet Arabian Stud en Angleterre. L’amante des chevaux et fondatrice de l’élevage, Lady Anne Blunt , et l’explorateur Carlo Claudio Camillo Guarmani ont importé 6 sujets du désert. Le désir de Lady Anne Blunt était de préserver et de diffuser les caractéristiques incroyables du pur-sang arabe, encore peu répandu en Europe.

Depuis lors, de nombreuses fermes se sont répandues dans tous les pays du monde, chacune avec ses propres caractéristiques et lignées qui confèrent aux sujets élevés des particularités originales et indubitables. L’ histoire du cheval arabe ne s’arrête pas et, au contraire, elle devient de plus en plus fascinante pour les passionnés du monde entier. Ce qui ne manque jamais, en tout cas, c’est la magie que le cheval arabe est capable de nous donner, aujourd’hui comme dans les siècles passés.