Cheval agressif : quelles sont les causes, les signes et comment intervenir

L’agressivité du cheval provient de plusieurs facteurs. Un cheval agressif peut être effrayant car il mord, donne des coups de pied, la tête, bouscule et charge des personnes ou d’autres animaux. Ce comportement incontrôlé peut être dangereux.

Agressivité du cheval

Un cheval peut se mettre en colère et agressif pour diverses raisons et peut se produire à la fois envers les autres chevaux et envers les humains.

Domination , hiérarchie , leadership , peur , soumission, mauvais traitements et traumatismes passés . Par exemple, la nutrition affecte également le comportement de l’animal. Une alimentation trop riche en composants protéiques entraîne une surcharge et met en œuvre l’agressivité.
Les mauvais traitements ou l’utilisation d’une voix forte alimentent l’inconfort de l’animal

Chevaux agressifs avec d’autres chevaux

L’agressivité envers les autres chevaux provient principalement de deux situations : la compétition entre étalons ou lorsque les femelles veulent protéger leurs poulains . La peur affecte également l’agressivité.

Dans le troupeau, les chevaux socialisent entre eux et créent des liens d’amitié dans le pâturage . L’agressivité entre chevaux découle de situations différentes et se manifeste par des comportements tels que mordre et donner des coups de pied.

Les signaux de menace se manifestent à la fois par les expressions faciales comme les oreilles en arrière, les dents de devant exposées et avec le mouvement de la queue ou de l’ arrière qu’il soulève .

Le cheval soumis a tendance à éviter la confrontation et s’éloigne la tête et la queue vers le bas. De plus, le cheval soumis bat ses lèvres en « claquant » comme un signal, comme cela a également été constaté chez de jeunes poulains s’approchant d’un cheval adulte.

  • Agression pour la compétition :

Lutte aux étalons : Lorsque deux étalons se battent, le combat n’est pas toujours très agressif mais il peut parfois être intense et les chevaux peuvent subir des blessures et des cicatrices.
Compétition pour la nourriture : un comportement qui se manifeste souvent chez les chevaux à l’état domestique. Cela affecte aussi l’équilibre entre les membres du groupe, dans les relations bilatérales et non sur la hiérarchie sociale.

  • Protection du  poulain : Une jument est protectrice de ses petits. Quand ils viennent de naître, ils ont tendance à s’interposer entre le poulain et l’intrus, venant à afficher un comportement menaçant.
  • Hiérarchie entre chevaux : elle se distingue des relations bilatérales entre deux chevaux, également en termes de sympathie/antipathie. De nombreuses études ont montré qu’il n’y a pas de conflit agressif concernant la hiérarchie.
  • Leadership : le leadership peut être social ou lorsqu’il y a un défi pour devenir responsable du groupe. Les femelles et les étalons peuvent intervenir.
    Une autre forme de leadership est territoriale ou lorsque le cheval a l’intention de donner une direction au groupe.

Pour maintenir un équilibre dans le troupeau, il est possible de recourir à certaines méthodes comme la castration , la désensibilisation ou le contre-conditionnement .

  • Présentez les chevaux les uns aux autres en les gardant dans deux enclos séparés afin qu’ils ne puissent pas se blesser en se frappant avec leurs sabots.
  • L’approche doit être progressive et les chevaux doivent apprendre à se connaître et accepter la présence de l’autre.

Le cheval est agressif envers les humains

Les chevaux montrent des comportements agressifs envers les humains pour diverses raisons qui peuvent être d’inconfort, de peur, de soumission, de provocation, de domination.

La peur peut provenir de mauvais traitements, d’abus, de mauvais traitements ou même de cécité la nuit.

Le cheval exprime un malaise

Les agressions des chevaux résultant de l’inconfort sont plus fréquentes et répandues. Il est important d’apprendre à distinguer l’inconfort de l’animal afin de comprendre le problème et d’y faire face.

L’animal peut être refoulé avec un manque de mouvement ou de socialisation. Il peut ressentir un inconfort physique et psychologique et réagir de manière agressive.

Voici les inconvénients les plus courants

  • besoin de s’exprimer, de bouger, d’explorer et de socialiser et est toujours conservé dans la boîte
  • ne comprend pas ce qu’on lui demande
  • douleurs à la conduite : à la fois dues à la posture du cavalier et à un excès d’exercice physique
  • il est refoulé dans sa nature. Un cheval exubérant qui est constamment vilipendé peut développer une agressivité
  • peur : il est peu sûr de lui et ne fait pas confiance au rôle de chef de meute
  • traumatismes passés, maltraitances également liées à certaines parties du corps : Par exemple, une mauvaise gestion des chevaux, comme les méthodes brutales de sellage, amèneront un cheval à mordre lorsque la sangle est resserrée. Idem pour la tête de lit. Peut-être que le cheval a subi un traumatisme dans la bouche et refuse qu’on lui touche la tête ou les oreilles pour être harnaché, même en mordant.

Il signale l’agressivité du cheval

Le langage corporel du cheval est essentiel. Par le mouvement de certaines parties, telles que les oreilles, les lèvres et la queue, l’animal envoie des signaux qui doivent être interprétés et par conséquent comprendre ses humeurs. Comme indiqué, le cheval peut devenir agressif pour plusieurs raisons.

Oreilles : lorsque le cheval les replie et les appuie sur la nuque, c’est un signe évident d’agressivité et de nervosité de l’animal.

Queue : la queue indique l’état d’esprit du cheval, lorsqu’elle est haute le cheval se pavane et cela peut être un signal de défi pour un autre cheval.

La queue entre les jambes et un comportement soumis ou craintif sont des signes que le cheval peut attaquer ou même donner des coups de pied.

La queue agressivement agitée et tordue indique de l’agacement ou de la nervosité.

Bouche : Un cheval nerveux raidit ses lèvres et garde sa bouche serrée.

Raidissement du corps : lorsque le cheval a peur, il raidit les muscles du corps, fait des mouvements brusques, modifie également la respiration qui est plus courte et plus laborieuse.

Yeux : Les pupilles dilatées indiquent la peur et l’agitation

Le cou serré , les oreilles aplaties et la tête baissée sont une menace évidente.

Dos légèrement arrondi : le cheval s’apprête à donner un coup de pied avec un ou deux postérieurs

Corriger le cheval agressif

Pour intervenir sur l’agressivité de l’animal, plusieurs éléments doivent être distingués. Considérez les facteurs et les causes qui rendent le cheval agressif, ainsi que l’âge de l’animal.

En tant que jeunes poulains, les chevaux ont tendance à défier l’autorité, donc un comportement agressif pourrait être lié à la « puberté » du cheval.

En première règle, évitez d’anthropomorphiser le comportement de l’animal. Évitez de réprimer le cheval par la violence ou des méthodes brutales pour l’effrayer. Cela aggrave l’inconfort du cheval, augmente la frustration et le rend plus agressif. Il y a des cas où le cheval somatise ces frustrations et sa propre agressivité jusqu’à avoir des problèmes gastriques ou à se défouler dans des activités/vices de substitution.

Comprendre l’origine de l’agressivité

Tout d’abord, lors de l’approche du cheval, il est essentiel d’identifier l’inconfort généré chez l’animal.

La meilleure méthode pour modifier le comportement agressif d’un cheval réside dans le contre-conditionnement et la désensibilisation.

  • associer des récompenses à des actions non agressives
  • accorder plus d’attention au cheval
  • toilettage
  • exercer le cheval

L’objectif est de rétablir une relation avec le cheval, en passant par un schéma naturel : alimentation, soins corporels et renforcement chez l’animal de l’habitude du contact avec la personne.

Dans le cas d’un étalon agressif, la stérilisation est recommandée. Selon certaines études, l’agressivité est héréditaire. La diminution des hormones permet également de réduire l’agressivité de l’animal.

Faire dialoguer le cheval

Comment faire face à un cheval agressif :

  • si le cheval charge la personne :
    mettez  vous dans une position sûre, puis donnez une réponse décisive à l’animal. Donnez une commande ferme telle que « tais-toi » ou « stop ». Si l’animal répond, agissez rapidement si le cheval s’arrête, lancez un dialogue.
    Ne vous laissez pas submerger par des sentiments (peur ou exaltation). Au lieu de cela, gardez une position ferme et évitez également d’éventuelles nouvelles agressions.
  • En phase de dialogue : laisser le cheval s’exprimer de manière non agressive
  • si le cheval est dominant :  éviter d’être agressif avec le cheval, ne pas réprimer avec une violence qui ne peut que générer de la frustration chez l’animal.