Equitattion : Renforcement positif – Comment et quand l’utiliser ?

Dans le domaine de l’ équitation moderne , on peut voir que toutes ces méthodes de formation qui utilisent un soi-disant  « combiné » du système sont de plus en plus répandue et affirmer comme particulièrement efficace .

Une approche conçue pour modéliser le comportement du cheval dans la relation avec l’homme, basée sur l’application et l’alternance de renforcements à la fois positifs et négatifs lors de la réalisation de certaines actions.

Pour ceux qui ne s’en rendent pas encore compte, le renforcement positif signifie ajouter quelque chose (récompense ou récompense) et le renforcement négatif signifie retirer quelque chose (pression ou agacement), lorsque le cheval répond adéquatement à la demande formulée.

Cet « outil » trouve son origine dans un modèle appelé conditionnement opérant.

Offrir un prix ou une récompense au cheval est certes une manière bienveillante d’interagir avec lui mais savoir choisir quoi utiliser, comment et quand le faire, n’est pas toujours aussi évident ou instinctif.

Bien qu’apparemment plus banal, le renforcement positif doit être géré correctement et une certaine expérience est requise pour bénéficier de son véritable potentiel.

Dans cet article, je vais parler des différents aspects qui le composent et comment tirer le meilleur parti de cet « outil » efficace.

Les trois prix les plus utilisés pour récompenser un cheval sont : la nourriture, les caresses et la voix.

Analysons maintenant chacun d’eux pour en extraire les forces et prêter attention aux faiblesses.

La nourriture est certainement la plus utilisée !

Carottes, pommes, caroubes, sucres, biscuits, etc. ce sont tous des aliments gourmands qui peuvent être utilisés en renforcement positif et qui éveillent l’attention du cheval.

Le pouvoir des aliments est de procurer un plaisir intense, de stimuler la salivation tout en gardant le cheval détendu et de procurer une sensation de gratification immédiate.

Derrière ces aspects , il existe cependant des conditions de limites et les risques ne doivent pas être sous-estimés.

La condition fondamentale pour utiliser la nourriture comme récompense est de maintenir le cheval dans un état émotionnel réceptif. En fait, dans le but d’ accepter de la nourriture et s’y intéresser , le cheval ne doit pas être nerveux, peur ou agité. Il faut donc savoir reconnaître l’affection et amener le cheval dans un état de quiétude suffisant pour pouvoir interagir avec lui et le récompenser.

La limite concerne le timing. Pour que le cheval associe la récompense à son comportement, le renforcement doit être immédiatement après l’action. Un retard excessif dans l’administration ne permet pas au cheval de relier avec précision la cause contributive .

Dans le travail en selle et dans le travail au sol, notamment à distance avec de longues cordes, il n’est pas toujours possible de récompenser le cheval en quelques secondes et il est donc recommandé de n’utiliser de la nourriture que pour des exercices rapprochés.

Les risques en fin de compte une incidence sur le caractère ou l’attitude du cheval, qui en raison de la nourriture peut changer et transformer en arrivistes ou irritable.

Il est bon de prendre en considération que lorsque ces changements sont présents, il pourrait y avoir des problèmes dans la relation, tels que le manque de respect du cheval ou de leadership chez l’entraîneur.

Une mauvaise attitude peut aussi provenir du fait d’ avoir répété trop de fois les mêmes exercices ou du manque d’empathie ou d’ implication émotionnelle (jeu) entre l’homme et le cheval.

Il s’ensuit que l’animal s’ennuie, s’énerve et se concentre uniquement et exclusivement sur la nourriture, exigeant sa récompense pour chaque petite demande ou engagement !

La progression de ces manifestations peut conduire à de mauvaises habitudes, telles que grignoter, laisser tomber les oreilles et remuer la queue nerveusement.

Dans ces cas, il vaut mieux arrêter de consommer de la nourriture et rétablir une relation de respect et de confiance.

Réinitialiser une éducation tenant compte des besoins du cheval, à travers l’ échange, la collaboration et le dialogue basé sur d’ autres types de renforcements.

Les caresses sont l’un des gestes les plus doux  de l’ homme. Ils font preuve d’ affection, de sympathie, de tendresse, etc. et les chevaux, comme les animaux en général, perçoivent à travers ce comportement, lorsqu’il est fait avec cœur et sincérité, une énergie positive, rassurante et bienveillante, qui s’inscrit donc pleinement dans les renforts positifs.

Dans le cas des chevaux, cependant, il est important de se demander s’ils aiment vraiment la façon dont nous les caressons et si elle atteint pleinement le sens de nos intentions.

La réflexion vient du fait que pour savoir comment caresser il faut voir ce que font les chevaux dans l’   action qui ressemble le plus à la caresse , c’est-à- dire le pansage.

En observant les chevaux entre eux, une première différence avec l’homme est le fait que les opérations de pansage ne donnent pas la priorité au museau ou à la tête (visage).

La majorité des gens au lieu où caresser un animal fait principalement sur le museau.

Dans le cas des chevaux, la zone des narines , sur le nez par exemple, a une peau fine et sensible et n’est pas un endroit où l’animal aime être touché . La priorité doit être donnée à l’encolure, la zone du garrot ou de la croupe, où les chevaux aiment se gratter avec la bouche et les dents.

Pour simuler ce genre de bénéfice, la main doit reproduire le mouvement de la langue et les doigts celui des dents, sans pression excessive ou légère.

Cependant  , les caresses  ont  la même limite que les aliments en ce qui concerne le travail au sol, alors qu’elles sont  très adaptées au travail en selle.

Le renforcement positif qui pourtant n’a pas de limites du fait de la distance, c’est la voix.

La voix, exprimée sur un ton calme et doux, peut avoir pour le cheval la même valeur qu’une caresse !

La voix exprime notre humeur et notre énergie et atteint le cheval sous forme de vibration. Avec la voix, nous pouvons exprimer la colère, l’étonnement, la joie, la tranquillité, etc. mais si notre intention est de gratifier le cheval et d’en faire un signe d’approbation, il faut prendre soin de laisser sortir un son agréable et modulé toujours à la même fréquence.

Bon, très bon, ok, etc. Les expressions sont largement utilisées mais pas toujours utilisées de manière cohérente et cohérente et cet aspect peut dérouter le cheval.

Certains formateurs pour éviter ces problèmes utilisent l’ utilisation du clicker (instrument avec languette métallique qui produit un son de clic-clac reconnaissable et toujours le même )

Je pense personnellement que cet instrument se marie très  bien avec les chiens mais qu’avec les chevaux il est  particulièrement encombrant d’  utiliser la machine avec des cordes, des fouets, etc. et donc je préfère cliquer sur ma langue et ajouter ensuite le mot bon ou très bon.

L’important est de s’assurer que le cheval est capable d’associer un son ou un mot, inhérent ou consécutif à une bonne réponse. Par conséquent, évitez les phrases longues ou les discours similaires à une approche entre humains et concentrez-vous sur le moment et le sens du renforcement.

L’entraînement est un art et si vous choisissez de le faire par renforcement positif, le moyen d’étendre les bénéfices est de les utiliser tous et de les alterner, en sachant choisir le plus adapté au bon moment.